Bill Cunningham, el padre del streetstyle

Screen Shot 2013-01-22 at 6.55.05 AM Bill Cunningham tiene 84 años, sumamente discreto en el trabajo y a nivel personal, recorre las calles de Nueva York en bicicleta, ataviado con chaqueta de fontanero, gorra de tweed y cámara Nikon, buscando los mejores estilismos. Alejado de cualquier tópico de modernidad, ajeno a estereotipos, muchos olvidan su paternidad en el fenómeno streetstyle (moda a pie de calle) en favor de jóvenes seguidores más vendibles en este mundo donde imperan las apariencias. tumblr_likiwu0U0D1qdyi9xo1_400   Bill llegó a New York con 19 años procedente de Boston para trabajar como publicista en la empresa de un tío.  Ya entonces sentía interés por la moda, en especial la femenina. Pronto abandonaría la publicidad para montar una empresa de diseño y confección de sombreros, actividad que mantuvo hasta su marcha a la Guerra de Corea. A su regreso, Cunningham comenzó a colaborar con la publicación Woman’s Wear Daily en Nueva York.

En una fiesta coincidió con el famoso editor David Montgomery, quien le pediría algunas fotos para recordar los modelos de los que luego hablaría en su columna. Cuando meses más tarde David volvió a Nueva York le regaló una pequeña cámara de 35$ y le aconsejó: “Úsala como cuaderno”.

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Por aquel entonces,Vogue y Harper’s Bazaar solo fotografiaban personajes de la alta sociedad pero Cunningham fue consciente de la necesidad de incorporar la calle a la moda. Aún hoy no importaban las personas, solo su ropa.

Comenzó a trabajar para el New York Times en la década de los 70. Cuentan que en 1978, le fascinó el abrigo de nutria de una mujer mientras paseaba por la Gran Manzana. Con su pequeña cámara sacó instantáneas de los hombros, detalles del corte, sin reparar en nada más. La mujer, oculta tras un gafas de sol XXl, era Greta Garbo.

Al primer cazador de tendencias (coolhunting) le gusta apostarse en la esquina de la Quinta Avenida y la calle 57, sigue fiel a la máquina manual y revela los carretes en un pequeño comercio de Manhattan. A golpe de disparador da voz a la calle donde, según sus palabras, asistimos al mejor desfile. 3twatch329BillCunningham021final Desde la sección ‘On The Street’ del New York Times, el carismático fotógrafo muestra los mejores estilismos neoyorkinos y da una nueva lección de saber anticiparse al presentar los montajes fotográfícos en soporte vídeo con explicaciones sobre cómo las hizo o por qué. Con toda seguridad, no tardarán mucho en sumarse a esta forma de mostrar el sentir de la calle las nuevas hornadas de blogeros. 03252011_BillCunninghamNewYork

 

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